GALLERIA_io

Onze laatste blogs



Sierra Leone vibes

Staat Sierra Leone nou als eerste op je must-see-vakantie-lijstje? Ehh, nou nee, althans niet bij ons! Voor ons is het een onbekend land wat gerelateerd is aan de oorlog, waarvan de TV beelden over kindsoldaten nog sterk op ons netvlies staan. Onze nieuwsgierigheid en lust om overland naar Zuid Afrika te gaan wint het van de beelden en die blijken met recht van 12 jaar terug te zijn! Sinds 2002 zijn de hulptroepen hier zeer succesvol geweest. De rebellen zijn ontmanteld, de diamanthandel stop gezet en meneer Charles Taylor is opgepakt. Op dit moment ontvouwt het land zich in volle bloei. Mensen willen in vrede blijven leven en dat is dan ook overal de boodschap die we langs de kant van de weg zien. Wellicht dat de uitspraak die zojuist is voltrokken in Den Haag; levenslang voor meneer Taylor, daar een mooie bekroning op is.

Wat blijft zijn de vele mensen met geamputeerde ledenmaten. Armen en benen missen als gevolg van mijnen en slachtingen door de troepen van meneer Taylor om zo zijn ‘handtekening’ op de mens achter te laten! Ik krijg een brok in mijn keel wanneer we naar een potje voetbal met krukken staan te kijken. Wat een spirit hebben deze mensen, ze bewegen zich er niet minder om! Er wordt hard getraind op het strand om de armenspieren te versterken als de benen ontbreken en andersom. Het fanatieke voetbalspel op krukken geeft naast de tranen in mijn ogen ook een big smile wanneer we zien dat het mogelijkheden geeft om weer geheel andere tactieken in te zetten. Geloof wel dat pootje haken verboden is :-). Al slenterend lopen we langs het strand, een toeterend geluid doet ons opzij springen! He, wat ?! We vallen bijna om van verbazing wanneer twee mensen in een rolstoel, met een niet geringe snelheid, door een motor de berg opgetrokken worden. Ik hoop dat ze goede remmen hebben wanneer ze downhill gaan, de bergen rondom Freetown zijn behoorlijk steil!

Na de zandwegen in Guinee blijkt de route vanaf de grens tot aan Freetown gesponsord te zijn door de EU. Ha ha lang leve jullie geld, wij zijn er blij mee! Heerlijk zwart, gloednieuw asfalt glijdt onder de wielen voorbij. Nooit geweten dat je daar zo van kan smullen! Wel lullig dat Isa dan meteen de ‘bobbel’ in haar achterband voelt. Na een mega klapband en een gescheurde buitenband is deze op lokale wijze met een autoband weer aan elkaar genaaid. Nooit iets van gevoeld totdat je ineens EU wegen krijgt. Gelukkig mogen we over 200 KM weer off road. Alhoewel, zo’n extra vibratie per seconden geeft best een leuke sensatie :-)

Al ‘bobbelend’ en zoevend over het asfalt komen we Mr. Condom tegen. Hij is metersgroot afgebeeld langs de kant van de weg. Toch jammer dat het dorpsmeisje van vanmorgen dat bord vast nog nooit gezien heeft! Ze is 15 jaar, zwanger van haar 2e kind, en weet niet wie de vader is. Later horen we dat uitgezonden mijn- en spoorwegmedewerkers vaak de boosdoeners zijn. Die zijn voor 3 maanden van huis en willen graag hun pleziertje. Voor wat geld zijn de dorpsbewoners al snel tevreden. Schrijnend om te zien! Zeker omdat naast het bord van Mr. Condom een groot bord met HIV-adviezen staat, je kan je voorstellen hoe dat er hier aan toe is.

Lekker om onze tanden in de eerste snack te zetten! Al snel hebben we door dat de smak route van Guinee verleden tijd is, wauw wat een walhallah hier. We proeven op 1 dag al meer spannende dingen dan we in Guinee in 6 weken hebben gegeten. Het fietsen schiet dan ook niet op. Mijn favoriete bezigheid is namelijk alles uitproberen en proeven, wat een genot! Helaas ruilen we het heerlijke Franse stokbrood die Guinee heeft overgehouden aan de koloniale tijd in voor witte kleffe Engelse puntjes maar krijgen daar wel het volgende voor terug; gemberbier, kokoskoeken, overheerlijk ananas en kokos ijs, sesamkoeken, mega grote bananen, overheerlijke gegrilde kip die net 5 minuten daarvoor nog kakelend rond huppelde, visspiesjes en mjammie vruchtenwijn van 18%, wij zijn blij :-). De beans in tomato saus en kleffe witte puntjes laten we nog even staan. Bijzonder toch om steeds weer te zien hoeveel invloed de koloniën op de diverse landen hebben gehad.

In de hutjes die we onderweg aan doen, zien we veel mensen en kinderen met klei op hun hoofd. He leuk zeg, zal zeker de lokale versiering in Sierra Leone zijn? Het ziet er mooi uit maar bij navraag waar het voor is blijkt dat die mensen gewoon knallende koppijn hebben. Ze maken een papje van klei, smeren dat op het hoofd en door de warmte trekt het de huid dan lekker strak, goedkoop en effectief! Wanneer we even later thee drinken en 5 klei-koppen zien zitten laten we toch maar een paar strippen paracetamol achter. Wees eerlijk een dagje zonder hoofdpijn is toch ook erg fijn, nietwaar?

Zwart versus wit viert hier hoog tij! Sierra Leone is het eerste land waar het discrimineren van de prijzen openlijk gebeurt. Je ben blank, dus rijk en dus is het allemaal volkomen logisch! De prijzen op de markt liegen er niet om en voor de hotelovernachtingen heb je twee kolommen; zwart weinig, wit veel. Nou ja het kan maar duidelijk zijn. Gelukkig zijn onze onderhandelingstactieken zo goed dat we vaak voor de zwarte prijs door mogen gaan! En als we het toch over discrimineren hebben, in ieder land hebben we een andere naam voor blanke. Hier noemen ze ons foutee (you white man). Ik bedenk me toch steeds hoe het zou zijn als ik in Amsterdam keihard ‘hé jij zwarte zou roepen’? Ik dacht dat we die tijd wel gehad hadden. Hier is het de omgekeerde wereld in benaming en prijs. En soms kan ik het niet nalaten om ook heel hard … he you black man, here white woman te roepen, leuk joh!

En ondanks het feit dat het ‘maar’ 9 dagen fietsen was van Guinee Conakry naar Freetown waren de dagen weer gevuld met mooie ervaringen en verrassingen! Zo zien we steeds meer mensen die langs de kant van de weg naar ons staan te kijken. We krijgen de mogelijkheid om reserve onderdelen vanuit Nederland naar Ghana te verschepen dankzij de zus van de man van een hele lieve vriendin, echt top! En na deze blijdschap even schakelen omdat de uitdaging zich voordoet van de gesloten grens tussen Ghana en Ivoorkust, gaan we het pakket ooit nog zien? We hebben dagen met veel te veel keiharde, onophoudelijke regen. Zelfs de mensen klagen dat het regenseizoen toch echt voorbij had moeten zijn. Neem daarbij een foutje in de wegkeuze, natte spullen doordat we tot kniehoogte door de plassen rijden en een enorme K-weg waardoor we 4 dagen later dan gepland pas in Freetown zijn. Het is een hard gelach wanneer we erachter komen dat de andere weg volledig geasfalteerd blijkt te zijn, gevalletje incasseren! Na weken zonder stroom hadden we ons erg verheugd op skypen, internet en weer wat meer contact met de buitenwereld zeg maar. Ha ha wishful thinking! Een mail wegsturen duurt, als je geluk hebt, zo’n 4 minuten en NU.nl aanklikken 7 voordat de pagina zich überhaupt opent, daarmee ben je snel klaar achter de laptop! Onderweg is Mr. Smily ons nieuwe vriendje geworden (een gele bol die licht geeft en fantastisch is in de tent, Mr. Smily zorgt al snel voor veel vrolijkheid tijdens de aanhoudende regen).

Eenmaal in Freetown is alles snel vergeten, wat een leuke stad! Heerlijke vibes, lekker chaotisch en enorm swingend. De mensen hebben hier enorm veel humor en dat helpt wel wanneer je samen even een dipje hebt. Zestien maanden non stop op elkaars lip, het verwerken van alle indrukken en sommige tegenvallers maken dat we samen even in de overleef stand zitten en daar is ruimte voor nodig! Heerlijk dat we dat nu hebben gecreëerd in ons eigen appartement met uitzicht over zee. Samen kijken we vanaf ons balkon naar de ondergaande zon en prijzen ons na een dip van een aantal dagen weer erg gelukkig met elkaar!

Dit gaan we nog lekker een maandje doen! Gelukkig hebben ze ons een visum voor 3 maanden gegeven dus dat komt goed! We ervaren echter wat meer uitdaging rondom de oplaaiende onrust in Ivoorkust. De grenzen gaan dicht en wij zien de overland route en daarmee ook ons pakje in Ghana in gevaar komen. Maar wij zijn natuurlijk niet voor 1 gat te vangen! We hebben vandaag binnen 5 minuten ons visum voor Mali gekregen!

Voor nu alle liefs uit Sierra Leone,

Freetown,

Isa en Youri